lundi 27 décembre 2010

The Wanted could become England's most wanted boyband very soon

Born of auditions in 2009, UK's latest boyband sensation is called The Wanted and sounds like a younger version of what Take That is nowadays, UK's most successfull boyband. I mean they don't sound like a manufactured dance/pop act made of cute boys like Take That originally were, but like a mainstream pop/rock group of five handsome boys who still know how to sing and play instruments too.

The Wanted's most appealing face must come (but it surely depends on different tastes) on sexy bad boy looking Max George, who previously was in another boyband, the short lived Avenue, that didn't make it on the X-Factor. His voice dominates all first two singles of the band and his image is omnipresent on every CD cover and in every video. By his experience and must-have crazy girls' huge following, I take him for The Wanted's leader even if all five boys take parts in lead vocals. Indie rocker-like Tom Parker, Curly haired James 'Jay' McGuiness, young child-looking Nathan Sykes and former model Siva Kaneswaran complete the band and it looks like there's everything for everyone between these five hunks, but musically too ; I mean, a couple play piano, one plays guitar, one plays (well, maybe more than one, me think).

Their first single, All time low, wasn't a classic, an instant kind of hit when I first got to hear it and I first thought to myself ; what all the fuss about 'em? That ain't a hit ! They better record some better songs if they want to release an album... Then I watched the video for it, which wasn't groundbreaking with the boys walking in a deserted and abandonned factory, but it did something to me and revealed what the song truly had in store : All time low was a GROWER ! I must admit that although it has been released since July, I still can't get enough of it, playing it on repeat in my car and singing along to the chorus I've learned the lyrics by heart now.

The fact is the rhythm really starts only after the first chorus whith the second verse but by the time it comes a second time round, you're totally hooked by it "But if you know how do you get up from an all time low, I'm in pieces, it seems like peace is ...the only thing I never know : how do you get up from an all time low ? I can't even find a place to start, how do I choose between my head and heart ? 'til it ceases I never know how do you get up from an all time low". Penned by #1 providers Steve Mac and Wayne Hector (Westlife between many more) with Ed Drewett, it makes sense it was aimed at the top of the charts and it got it but not only did it got to number one, its selling power kept growing bigger, unlike other boybands' singles, and it stayed in the UK Top 40 for 16 consecutive weeks. Remixed by Digital Dog, All time low gained some additional addictive upbeats that helped this electro influenced pop/rock power ballad cross over and appeal to different kind of buying people for sure. The CD single featured as a Bside their accoustic version of Cheryl Cole's #1 hit Fight for this love, after a bedroom recorded video of them singing it live made the buzz. In truth, this other side of The Wanted's sound showcased perfectly their vocals abilities and I guess both sides of the single were a must-have in brand new fans' hearts.

Two months later, the boys were awaited in the charts, with their second single, a plain romantic ballad called Heart vacancy produced by Cutfather & Jonas Jeberg who wrote it with Lucas Secon and Wayne Hector (again). They tried the same formula with another acoustic cover version (Kickstarts by Example) on Bside and dance remixes (by DJ Tonka and DJ's from Mars this time) but it only reached #2 in the UK charts, being outsold by Bruno Mars climbing back to #1 several weeks after Just the way you are original #1 placing. Although the song is nice enough, I must admit I didn't fell in love the same way with it. The "In your heart, in your heart, in your heart" pre-chorus parts sounds good and the chorus melodic line is powerful but without real lead lyrics line that sticks to the head, only the Oooh oooh parts. May I say Jay's irritating "When I-aï-I-aï-I talk to you-ooh-ooh on the pho-ow-ow-one..." solo vocal line in the bridge didn't do good to the song's appeal... Anyway, A number two second hit ain't a flop I guess and soon their self-titled album was out too.

The album starts with their two first singles in order of release and displays the latest and third one on track #3. Lose my mind takes another direction although it starts all calm and moody in the intro but the song, that has been post-produced by the remixers team The Wideboys, has an evident dance appeal and a very catchy upbeat chorus. This song does the same All time low did to me ; first I didn't think it was that good but after a couple more listens, it has grown on me and I can't get it out of my head singing along "If heartache was a physical pain, I could face it, I could face it ! But you're hurting me from inside of my head, I can't take it, I can't take it ! I'm gonna lo-oo-oo-se my mind... I'm gonna lo-oo-oo-se my mind". Sadly it looks like the UK charts won't grant the boys with another Top5 hit as Lose my mind only got to #29 after a three weeks yoyo in the charts. Their girls following must like ballads only or maybe the fairground based video didn't appeal to them, but in addition, the record company has evidently been lacking of imagination about this new release (an accoustic cover version of The Script's For the first time that I've yet to hear as Bside and a couple remixes by 7th Heaven and Cahill for dance addicts - although BOTH are pure bliss!!!).

Produced by Greg Kurstin and co-written with multi-awarded songwriter Cathy Dennis, Replace your heart on track 4 could easily become the boys' fourth single and get them back on top as it sounds like a beautiful anthemic ballad, or powerful mid-tempo with a strong chorus and memorable lyrics. Time will tell, and I can already hear nice dance remixes of it, but I can't see a song that good made by such a winning team beeing stuck to just an album filler track !

Hi & Low is next and it has all beautiful acoustic verses sung maybe by Nathan, only with piano, with the others joigning him on the chorus full of vocal harmonies and strings. This song is a pure instant of bliss, intemporal and fragile, like a butterfly gracing the palm of your hand for a brief moment before he flies away.

Next one must be the song I dislike the most on the album, not because this trip-hop kinda song is bad, but because of its sampling of The good the bad and the ugly of Enio Morricone. Let's get ugly loses itself in the mixture of different sounds, d'n'b beats, philarmonic arrangements and 70's spaghetti western sounds. Stripped to the bone and revamped by a total different musical background I'd surely like it a lot but Guy Chambers has all done it wrong on this one. He did better with Gainsbourg's sampling for Kylie's Sensitized but he'd better stop using samples as he's a songwriter/producer that doesn't need that !

As if it was time for album fillers or boys' cash-in material, #7 is the first to have a songwriting credit by the boys but a filler it ain't for sure ! Say it on the radio is an upbeat electro pop/rock song that wouldn't sound out of place on McFly's latest album. And its catchy chorus could easily make it a hit on the radio.

Ben's Brother's leader Jamie Hartman produced and co-wrote with The Wanted the next song, called Golden, and it is a nice peaceful and warm ballad that will melt their fans' heart in no time. Once more, it has a memorable chorus with words coming out of Max's mouth like honey, gold or oasis for wounded hearts... "And we try, and we fall, and we live another day, and we rise like a phoenix from the flames, and it burns but it turns out golden..."

Third song in a row co-written by the boys and still no filler at all, Weakness is an upbeat piano-led pop/rock that sounds like Coldplay. Jay's distinctive vocal on second verse fits it very well and I feel most of the songs here are too pop-orientated for his rock vibe, but he really shines on this one, owning back the bridge part too.

Personal soldier is apparently a fans' favourite and it is a new Guy Chambers song/production. Without disturbing sampling but with a military "left, left, left-right, left" intro and full march rhythm, it uses everyone's musical background and adds a strong chorus that goes "I'll be your hero who's standing strong , who protects you from any fight..." After their first three singles' broken hearted poor boys' tales, how could their girly fanbase could ever do without wanting to sing along to them singing these lyrics to their hearts ? Single potential once more, even if it'll be harder on this one for a remixer to work on...

Another song co-written by the boys at track #11 with Behind bars and its upbeat rythm and uplifting chorus melody. Written and produced by Chris Young with Ash Howes on the mixes, this song has an irresistible charm but I think the verses may be a little too poor compared to the perfect chorus for being single potential, and it sounds like it ends just before it had started at only 3'02 !

Guy Chambers is back on duties with the Taio Cruz co-written Made and... it sounds just like a new HIT to me, except the song would need to be re-named Made for each other if it got released to gain some catchiness. It has got electric guitars all through it to give a powerful rocky edge to this pop song that you can't help nodding your head to while singing along its chorus.

More acoustic guitars follow and it's quite already the time to end the album with A good day for love to die, the last song co-written by The Wanted. Cutfather & co are back on production and it is a powerful pop/rock anthem that would surely set the scene on fire on tour. I can easily imagine the five lads jump up in rhythm while repeating the lines "For love to die, for love to die..." I confess this one is a little bit too rock for me.

iTunes bonus material is called The way I feel and is another Guy Chambers symphonic pop/rock pop song, like those he did for Robbie Williams some years ago, but it is just a filler to me, but a nice encore.

For those who wants to watch them while listening, here are their three videos yet :

mercredi 15 décembre 2010

Girls Aloud's music battle : Nadine vs Cheryl

Girls Aloud may be UK's most famous successful band from the Popstars series, they didn't cross the channel to France except for a few people like me who buy their CD from the net rather than from what they hear on local radios now. And I have collected all their studio albums, not like a fan(-atic), but like pop music addict who liked what he heard.

Sarah Harding, Nicola Roberts, Kimberley Walsh, Cheryl Tweedy (then Cole after she got married)and Nadine Coyle started things nicely enough with Sound of the underground, which led them into Sugababes' musical footsteps rather Spice Girls'. Their music was sometimes a little bit too rocky for me but there was always enough pop/dance appeal for me to finally buy the album. The soon quasi monopolistic involvment of Brian Higgins' production team Xenomania was a promise there would be enough for me to like too. And the perfect songs and hit singles came one after the other. I will only name the best ones in my book : The show, Love machine, their covers of Grease and I'm every woman, Deadline & diets, Androgynous girls, Long hot summer, Models, Sexy! no no no, Call the shots, Can't speak french, Close to love, Turn to stone, Love is pain, and finally the fabulous The loving kind, co-written with the Pet Shop Boys, and their final single Untouchable.

I learned the girls put the band on hiatus to work on solo projects with sadness and a bitter taste of what was to come, like it has always been with every ex-members of boys/girls bands whow ere successful together but never reached the same pop stardom on their own (Gary Barlow, Spice Girls, Jo O'Meara, etc.). Some did succeed though, like Robbie Williams, but it was less pop, and some did incredible good music alone (Rachel Stevens) but didn't stand the test of time... I was fearing the same would happen for the Girls Aloud soloists.

Surprisingly, it wasn't the girls' most leading vocalist (who has always been named as Nadine Coyle) who started the fight, but the one who wasn't as vocally talented but who got the flashes & people medias all on her, cute sexy Cheryl Cole. Backed up by her TV exposition in X-Factor's TV show, she released her first album 3 Words at the end of 2009 after her first single Fight for this love shot straight at number one in the UK charts. Signed to Girls Aloud record company, Fascination, label of Polydor/Universal, she chose a more R&Bish side of pop than what she used to sing with the four other girls, working with Steve Kipner, Wayne Wilkins, Taio Cruz (her best track on the album, Stand up, that should have been a single !), Soulshock & Karlin, but mostly with the Black Eyed Peas' leader Will.I.Am, who produced 5 tracks out of 11 on her album (and laid vocals on 4 of them). Although the songs didn't appealed to me first, feeling her vocals were very poor and the production way too R&B for me, the commissioned remixes of either Cahill and Moto Blanco put the song on orbit around my heart, adding some extra disco/dance beats. Two other singles were released from this top selling album, the title track, a duet with Will.I.Am I admit had some charm, but all the more in its house transformation by Steve Angello, then Parachute, which was finally listenable after the Buzz Junkies remixed it for the clubs and my ears. In the end, her first offering wasn't really my cup of tea and I felt betrayed after all the hopes I had to see the five girls do solo stuff I would love as I loved their Girls Aloud music.

This year, while everybody thought her new recordings would fit an album re-release with bonus tracks in the UK and for the US market, Cheryl released a brand new single, Promise this, before a brand new album, Messy little raindrops. Previous main producers were kept on board (Wilkins, Kipner & Will.I.Am) while new recruits came too for several tracks. Promise this shot straight back at #1 and I felt the same as for her first single : the remixes were better than the original. I must admit Almighty Associates, Digital Dog and Nu Addiction remix teams can't do no wrong in my book these days so it was an easy job for them to better the irritating Alouette-wet-oh-wet-oh-wet sampling song. I hate it even more by murdering this french children song. I still feel the same about her new single The flood, which I only find boring in its original production form but that I can like to listen when remixed by The Wideboys (or The Alias). Thankfully, there is better pop moment on this second album and I feel Lady Gaga's success has been aimed at sometimes... (Yeah yeah or the superb final track Waiting).

In the meanwhile, there was talks that Nadine Coyle was preparing her own solo album and that she had signed to a major record company for mainstream global success. I feared already a MOR bland pop goal to appeal to the masses for mothers' day & christmas sales. In truth, all that was said about her solo stuff was wrong !

First, not only did she not get signed by a major, but she had to work on her own label to see her songs released. She did manage to get a distribution deal with the Tesco stores but that surely didn't help set the albums & singles charts on fire with her debuts, the Insatiable album and single.

It is a shame 'cos the album is very good, made of good pop like Girls Aloud's albums were made of, all co-written by Nadine, and produced by the cream of the cream of pop producers from all over the world, and Nadine's voice has never sounded so good, without the sharing leads of her four other girls, and no auto-tune effects like on Cheryl's records where it was used to mask her poor vocals as much as to maker her sound like the other trendy popstars of the moment.

In reality, Insatiable is the perfect new Girls Aloud album. Nadine's vocals are in the front. There are some backing vocals behind that could have been by her ex-collegues, and it is as if Xenomania was still inspiring and producing it ...except they are not ! So what we all took for the Xenomania style was in fact the Girls Aloud's core inspiration made of Nadine Coyle talent, I guess.

Her voice has always been so recognizable and powerful she was meant to go solo one day, even after she got dumped from irish popstars' group Six because she was too young and after she won her place in Girls Aloud. This solo work sounds so right for her. I only hope people will forget she doesn't appear on TV every week, she doesn't do magazine's front pages every day and doesn't sell her life and body to sell her music. I know Cheryl's cute but Nadine ain't ugly, isn't it. And she knows how to SING.

The album starts with a dark sounding electronic track, Runnin', that builds up into a strong catchy chorus as a first song of independance. Her next single Put your hands up is an uptempo hitsong you'd easily mistake with a Girls Aloud new track. I hope she'll get higher in the charts than her previous one (Insatiable got at #26 in November just after Cheryl shot at #1 with the crappy Promise this...). Chained follows in an american pop/R&B kind of song you'd bet has been written by Ne-Yo or Taio Cruz, except it is not. Nadine co-wrote it with new producers Gareth Owen & Ricci Riccardi ; Surely single #3 !
Insatiable only appears at 4th position on this CD and you can't help thinking they knew it hadn't the instant appeal a comeback hitsingle had. Else, they'd put it as an opening track for sure... The Wawa remix betters it slightly but it is a grower with an anthemic chorus that was co-written by Robbie Williams' past hitmaker Guy Chambers. When Red light starts, it feels like it was Depeche Mode's Personal Jesus part 2 : the overwhelming ambiance is dark, the beat is phat, binary and there's even the same dirty guitar. But when the chorus comes, it all sounds back into Girls Aloud pop/rock territory. It even has a Slash a-like guitar solo. Strangely, it is co-written/produced by the same duo who did Chained, in a whole different atmosphere ; they must be very talented and this one could have BIG single potential too.
My sexy love affair starts with a little piano and Nadine takes a smooth and breathy high-pitched voice a la Mariah to sing this sweet pop song and I must say it doesn't work at all ! Her voice sounds lame that way and Nadine loses everythign that made her recognizable and lovable... This one's the big mistake of the album : shame on Toby Gad who's behind this !
He's also responsible of You are the one, an acoustic guitar-led pop/folk song that is charming and uplifting, after a Lullaby that hides a powerful more uptempo chorus than its title would have made us think.
Guy Chambers is back again on two other songs, the beautiful and warm piano-led self-produced Natural, and Warm, whose production role was left to Ricci Riccardi, like for Insatiable. It is a nice mid-tempo that lacks a little something more to be more memorable.
Swedish duo Quiz & Larossi produce next track, Rumors, and the long calm intro only makes us anticipate the ascending chorus melody. This song may sound too monolithic but it gets into your brain and you can't help but love it in a Westlife kind of way if you know what I mean... This is one that definitely fits in the MOR X-Factor-ish winner's single type of power ballad.
Unbroken comes just before the end and it is a soulful sing-a-long midtempo Nadine wrote on her own and that is produced by electronic wizard William Orbit with an organic arrangement. Nadine's voice goes back in the falsetto notes but the result sounds better and more powerful than My sexy love affair. It is I'll make a man out of you yet that closes the album with a calm piano, full strings and brass arrangements. The song was co-written with Desmond Child but it wouldn't have sounded out of place on an Elton John's album rather than a Shania Twain's. It is a nice and joyful way of ending the CD, with nearly gospel backing vocals helping Nadine reach a Grand finale.

Surely not the perfect pop album, but not everybody wants to be another Kylie I guess..., but a better one than Cheryl's both first ones, definitely. Now it's up to you to choose your side - or wait till next Girls Aloud solo. There are still three of them.

lundi 13 décembre 2010

Did Mylène Farmer go Gaga?

It was only a little more than two years ago when Mylène Farmer, France's biggest female singing star, released her previous album Point de Suture. Her latest live album recorded while her N°5 Tour is only a year old too and the brand new album of the mysterious diva feels like a rushed surprise. Her fans had never been treated that way : we were just used to patiently wait half a decade at least between each new studio album release and we welcomed each new CD with passion and devotion. This new one looks like a turning point :

1/ It comes too fast after the previous one.
2/ There's no trace of her all-time collaborator/producer/composer Laurent Boutonnat.
3/ It is the first time I find me (and I'm ashamed to say that!) "a little bored" while listening to this whole album !

Maybe rushing things weren't that good in the end...

The news invaded the net a couple of months ago, announcing a brand new single, Oui mais... non, produced by Lady Gaga's producer RedOne, and a new album Bleu Noir to follow just in time for Christmas sales. Then the song appeared and I was in heaven.

Composed by the international trendy producer, Oui mais... non is an electronic 90's inspired frenetic dance anthem where Mylène's voice and french lyrics are put in the front, with her vocals building up a wall of haunting backing vocals between the syncopated synthés and pulsating rhythm. Even if it takes a couple listen to get used to, while you've got its rhythm, you're caught forever, totally spellbound by the positive energy and fresh magic "Dis-moi oui mais non, ne dis plus jamais non..." Needless to say it shot straight at #1 in the french charts.

The remix package sees Mylène keep working with Tomer G but place her voice between the expert hands of frenchy Jeremy Hills, Klaas and finally Chew Fu, another Lady Gaga previous remixer. I don't really know if Stefani Germanotta's worldwide success and beautiful videos inticed Mylène to work harder to keep her place in the charts and fans' hearts but the fact is that after working with Lady Gaga's producer, she produced a Bad romance inspired video for Oui mais... non too. Truth is Mylène was the first european artist who released video clips like films a la Thriller back in the 80's (Libertine, Pourvu qu'elles soient douces, Tristana, Désenchantée...) and she's equally famous for her music as for her videos and image ...which seems to be what Lady Gaga is famous for too nowadays. I don't know if she knew Mylène's previous work and took inspiration from it, but she did say she like her new single RedOne did for our french star so I see Oui mais... non video as a payback hommage to Lady gaga's work too. But I do feel a little sad that in this new video, although she looks fabulous, gorgeous and sexy in her leather leggings in the middle of half naked dancers, Mylène doesn't take part in the choregraphy and only lays there lazily. She used to hit the screen with her dance routines !! But she's nearly 50 year old isn't it? OOops! She must do her best to make us forget that fact and like Kylie or Madonna, she must undergo different surgery treatments to look so young and beautiful (at least less botoxed than Kylie and a whole lot better than Maddie - but since the grandma of pop tends to look now like Pete Burns, it wasn't too hard...-)

I think I've said it all about the opening track of Bleu Noir and I promise I won't be longer for the whole rest of the album as there isn't that much more better things to say sadly...

Track #2 is one of the multiple songs Moby wrote and produced for her. Moi je veux... is a moody midtempo whose beat is reminiscent of 90's Soul II Soul beats and Unfinished sympathy, with a haunting piano. On the lyrics, Mylène sings about love and melancholy, like always. It is your usual Mylène Farmer type of album track. Repetitive and catchy in the end, it could even become a single.

The title track follows and the song is a little more lightful, with an anthemic chorus and harder guitars ; another potential single coming from the demos Moby sent Mylène and that made her want to record new songs after she finished her latest tour. The only problem maybe is that the words Bleu noir only appear in a verse, not in the chorus where the leading theme could be "la bataille est belle..."

N'aie plus d'amertume, another song by Moby / Mylène Farmer, sees her go back to her roots, on a dark midtempo, no surprise. And that is what may have let me down all the more. From how her first single sounded and knowing she hadn't worked with laurent Boutonnat anymore on this CD, I must have waited for something different, but whatever the producer/composer, Mylène stills writes the words she's singing, she's still leading the way and producing it all in the direction she's only been leading from the start : her own musical route.

Next song, Toi l'amour, another Moby guitar-led song, but more uptempo, with an uplifting melody but vocals maybe too laid back to make it as instant as it could have been. It speeds up the pace too for the next track, the other RedOne song of the album, Lonely Lisa. 90's inspired Electronica's back in the place from the intro to the end. I bet RedOne only wanted to give Mylène hitsingles : I especially like the pre-chorus' melody and the killer chorus, naturally. Beware though, the song is still sung in french. Like for Oui mais... non, there's a bit of talking bridge where Mylène leaves her usual high-pitched and breathy vocals for her raw, sometimes guttural speaking voice. Singles #2 in my book but that would make the other producers of the album jealous for sure if it were... so single #3? #4 at least !

M'effondre sees Moby sit back behind the desks in studio for a more symphonic sound, on this odd song that soon turns in circles and becomes repetitive though addictive with Mylène singing like a mantra the words "Jusque là, tout va, jusque là, tout va bien..." not meaningless words as we find her usual moto : everthing's fine ...yet.

The three following songs are composed by Darius Keeler and produced with the other half of UK band Archive, Danny Griffiths. Lyrics, like always, are courtesy of Miss Farmer herself, even the first one's, Light me up, all in english. Maybe it is because of their calm trip-hop sound, maybe it's because their three sleepy songs are stuck one after the others, but the first time I listened to the album in my sofa, attentive to the new Mylène Farmer that was in my ears, I fell asleep before the end... ! Thinking about it, I don't think it's because of the first part of the album, but because of the second part, where the mood is dark, slow, all on the melancholic ballad side of Farmer's world, and my feet and heart simply miss the beats.

Next one, Leila, sounds like a monotonous chant for the suicided girl she took inspiration from. Some critics says it's touching. I only feel it's boring... The third Archive song, Diabolique mon ange, is a little more uplifting, even though the music is still too monotonous. Mylène's usual morbid themed lyrics save it and show off her fear of time passing by.

Closing track is the last Moby offering, first displayed in its original english form, then adapted with french lyrics in a shorter version. Inseparables (or Inséparables) is another calm melancholic ballad Moby must have written especially for Mylène. He duetted twice with her before (on her adaptation of his 2006 single Sleeping away (Crier la vie) and then on Looking for my name on her 2008 album) so he must know her a little bit now at last. But I feel both versions put so close after Archive's three tracks is more that I can bear ...awake. It is a shame 'cos maybe I would have felt different if these 5 tracks have been dispatched in between the other Moby songs and the RedOne fantastic ones. Well, I must admit, I would have prefered there had been more RedOne songs. A lot more ! And what is it with CDs nowadays that have 10/11 tracks only ? I still feel betrayed when buying one album like this and not liking 90% of it...

The man in charge (Henry Neu from the sleeves notes) must be fired straight away !
Don't you think ?
I think I would've done better, only with Paintbrush and Windows' usual fonts.

I won't end this review on this bitter note though.
Two more songs would have been perfect for inclusion on this CD. Mylène has just been featured on two new recordings and they are brilliant !

First one is her duet with Ben harper on INXS new album Original Sin that sees INXS back up different international singers for new interpretations of INXS hits.
Their take on Never tear us apart is fabulous. Not only do Mylène's french lyrics suit the song nicely but her voice melt perfectly with Ben Harper's and Never tear us apart has always been one of my INXS prefered songs...

The other one is another duet she wrote and sang with one of France's most beloved old artist, Line Renaud, whose involvement against AIDS has taken a major role in her life, more important than music or acting. She hadn't recorded a full album since several decades and France's Who's who of songwriters wanted to take part. Mylène got the final track and C'est pas l'heure is our usual Mylène uptempo track. I wish she could have included a solo version on her own album as a bonus... If only she would do this on a re-release (but she has never done that!) I swear I'd buy Bleu Noir once more just for that track.

jeudi 9 décembre 2010

Appelez-la Jen(ifer)

Il est loin le temps de la première Star Acacemy, mélange à la française de Pop Idol et de Big Brother, où la toute jeune niçoise Jenifer Bartoli était courronnée gagnante du phénomène Star Ac' sur TF1...

Trois albums studios plus tard (Jenifer en 2002 et 1 000 000 d'exemplaires, Le Passage en 2004, 600 000 ex., et Lunatique en 2007, 300 000 ex.), un bébé puis une séparation avec l'acteur/musicien/acteur Maxim Nucci (réalisateur du premier album Popstars des L5, premier rôle et compositeur du film musical avec Richard Anconina et Ginie Line, Alive, qui révéla Christophe Willem bien avant la Nouvelle Star, et devenu artiste reconnu et consacré sous le nom de Yodelice), la belle brune a aligné les tubes et changé souvent de style, commençant dans un univers très variété française pour son premier album avant de durcir le ton vers du pop/rock pour le second puis de s'adoucir avec du funk, ska, reggae sur le troisième.

Pour son quatrième opus, Jenifer a dû s'entourer d'une toute nouvelle équipe, puisqu'elle s'est séparée professionnellement en même temps qu'émotionnellement du père de son enfant, Maxim Nucci. Si Pierre Guimard et Pierrick Devin co-réalisent l'intégralité de cet Appelle Moi Jen en en composant certains titres, ils ont fait équipe avec quelques paroliers et compositeurs (Jérôme Attal, Pierre-Dominique Burgaud et Antoine Chance principalement) et donnent à ce nouvel album une belle cohérence. Notez que la chanteuse Rose a fourni les paroles d'un titre, de même que David Verland (de l'ancienne équipe) et que le premier single Je danse est l'oeuvre du trio Siméo / Chat / F.Lyonnet.
Si je n'étais pas un inconditionnel de Jenifer, tout en appréciant certains de ses titres les plus pop, ce nouvel album sonne pour moi comme un sans fautes ; d'inspiration funky / pop très années 80, cet Appelle Moi Jen enchaîne les titres rythmés, dansants, aux mélodies entêtantes et sucrées alliées à des paroles piquantes et imparables. Jenifer s'y attache à ajouter de la langueur à sa voix, faisant traîner ses fins de phrases à la manière d'une Jeanne Mas et je ne peux m'empêcher à chaque écoute de penser à comme une filiation reliant ces deux brunes. Moins en force, plus en caractère, la voix de Jenifer ici me rappelle celle de cette idole des eighties, option funky 70's revival. Bien que d'inspirations résolument rétro, cet album demeure très frais, très actuel et surtout très addictif !

1/ A peine
A moins de 3 minutes, le premier titre interpelle par ses arrangements ciselés, funky pop nappée de synthés lui donnant du relief et d'envoutants "Ooh ooh ooh". Sa mélodie reste bien en mémoire, ritournelle entêtante qui ne vous quitte plus, surtout sur son refrain et "sous l'apparence les apparats, qu'est-c'que t'en penses, qu'estc'que tu bois...? Faut voir dessous pour en être sûr"... Et dès ce titre, la voix de Jenifer me scotche comme une ressucitée de Jeanne Mas. Futur single, à n'en pas douter! 20/20

2/ Je danse
L'intro groovy de Je danse enchaîne sans nous faire cesser de battre la mesure des deux pieds. La rythmique ici se fait plus syncopée - Je craque complètement sur le Hands clap en fond musical -. La voix de Jenifer est quasi conversationnelle sur les couplets quand le refrain la revoit faire trainer ses fins de phrases à la Jeanne Mas et pour le pont, le texte se déroule en mode diarrhée limite rap en voix parlée. J'aime moins que le titre précédent mais c'est tout de même diablement efficace pour le single de son retour ! (NB : Son "J'ai moins peur à vrai dire des vampires que de ton souvenir" du refrain me semble surfer sur l'effet de mode Twilight/True Blood) 19/20

3/ La vérité
La vérité commence presque a capella, voix + rythmique, avant de monter en puissance couplet après couplet, jusqu'au pont explosif et salvateur, plus rock aussi, avec sa guitare, funky mais rock, bien en avant et surtout son ad libitum "Tu ne la changeras pas". Par sa mélodie, cette chanson paraît tourner en boucle, crin crin lancinant mais mélodieux comme rayant la surface pour faire apparaître sa vérité. 18/20

4/ L'amour fou
Le tempo se calme pour une intro ouvrant sur une ritournelle pop toute ouatée mais dopée par une rythmique imparable. Ce titre baigne dans une atmosphère onirique qui me rend fou amoureux de Jen ! 20/20

5/ Les autocollants
Le petit bijou de l'album se dévoile en plein milieu du CD, via cet uptempo pop ultra vitaminé au tempo dévastateur et frénétique et aux paroles géniales où tout du long des trops courtes 2'05 Jen arbore des hommes collants d'une métaphore filée sur les autocollants. Seul bémol donc, la durée de ce titre : il est si rapide qu'il file vers sa fin à 200 km/h et qu'il se termine à peine commencé. Replay OBLIGATOIRE ! 20/20

6/ Le dos tourné
On revient sur un format de chanson plus habituel couplets/refrain de 3' avec Le dos tourné, aux arrangements très chauds et funky tendance psyché. C'est la chanteuse Rose qui s'est collée au texte et ce pourrait être un single moins déroutant pour les radios, mais j'aime moins... 16/20

7/ L'envers du paradis
Retour aux atmosphères ouatées et au tempo bien décéléré sur ce titre magnifique. Là encore, il pourrait moins dérouter les radios, rappelant le meilleur de Jenifer façon ballade variété française, tout en se parant d'atours classieux et sobres : superbes arrangements, paroles enjôleuses. Jen me fait penser cette fois à Lio, époque Des fleurs pour un caméléon, période Daho donc, d'inspiration Chamfort, Doriand, etc. 20/20

8/ Pole dance
Intro façon backstage bar à hôtesses, avec talons qui claquent, porte qui se referme avant l'entrée en scène d'une Jenifer séduisante et aguicheuse, aussi bien par la musique disco/funk sexy, calme et groovy à la fois, la voix suave et chaude, et les paroles sur cette fille des nuits se dévoilant face au public masculin dansant autour de sa barre chromée. SINGLE ALERT ! J'imagine déjà les ravages du clip dans le coeur des téléspectateurs mâles de 7 à 77 ans... ! 20/20

9/ Pas que ça à faire
On retrouve sur ce nouveau titre rythmé une atmosphère plus rock proche de celle de La vérité. Girl power bien en avant au niveau des paroles, musique d'inspiration Rita Mitsouko si l'on veut mon avis, ce Pas que ça à faire remue bien encore nos popotins avant la fin annoncée prochaine, sauf que comme pour Les autocollants, le titre se termine en pied de nez presque à peine commencé : 2'35 ! 16/20

10/ Le risque
L'album, dans sa version normale 10 titres (c'est court et bon comme un vinyle des années 80 ça !), se termine par la chanson la plus lente et seule vraie ballade de l'album, quoiqu'on ne puisse pas vraiment parler de ballade pour qualifier cette plage de langueur qui s'étire et se déroule presque sans fin (3'47, rendez-vous compte !) jusqu'à s'éteindre comme une allumette dans une myriade d'étincelles sonores. 17/20

11/ C'est quand qu'on arrive (bonus version limitée)
La version digipack profite d'un titre bonus (et ça ne fait que onze titres malgré tout !) et c'est un retour au début du CD : pop eighties à fond, inspiration Jeanne Mas plus flagrante encore, Jenifer décomplexée qui s'amuse et chante à tue-tête avec sa brosse à cheveux devant le miroir de sa chambre d'ado cette pop légère et sucrée fun & funky : on s'y croirait ! 18/20

En conclusion, jenifer a déclaré avoir voulu retrouver du fun et du rythme pour pouvoir s'amuser sur scène avec son public dansant sur ses chansons : rien à dire, cet album atteint sa cible : on n'a qu'une envie lorsqu'il s'arrête, le ré-écouter une deuxième fois, ou l'écouter en boucle après tout, ça évite de devoir rappuyer sur Play à la fin, et comme elle arrive trop vite... (le CD fait 35 minutes chrono !) C'est bien là mon seul reproche : cet album est GENIAL mais trop court...

dimanche 5 décembre 2010

Human beat box

and here's another video where he shows he's got as much humour as vocal talent & human beat box capacities

Remember his name : MIKE TOMPKINS !
I think he should be casted as a new school boy in the US TV series GLEE...

Welcome / Bienvenue

Welcome / Bienvenue to my new blog
I've had enough of MySpace ever changing world and when their blog's width has been se reduced it became impossible to read and include videos in my posts, I have decided to try to migrate to Blogger.
I will recreate my previous MySpace blog's posts history and will post here from now on.
All comments are welcome !

jeudi 28 octobre 2010

A1 : un nouveau boysband des 90's de retour

Un nouveau boysband anglais de la fin des années 90 fait son retour et quel retour ! Le nouvel album des a1, Waiting for daylight, est sûrement le meilleur album de tous ceux que ces boysband matures nous ont offerts ces dernières années, de Boyzone à Westlife en passant par Take That ou Worlds Apart.

Les A1 n'ont jamais été vraiment connus en France, mais en Angleterre surtout, ce quatuor anglo-norvégien lancé en 1999 par Columbia/Sony avec l'aide des producteurs de Westlife (Steve Mac), de Cher (Brian rawling et son équipe de production METRO) et de Peter Cunnah (leader du groupe pop/house D:REAM) avait aligné les tubes : Be the first to believe (#6), Summertime of our lives (#5), Everytime, Ready or not (#3), Like a rose (#6), tous extraits de leur premier album Here we come, puis la reprise de A-ha Take on me (#1), Same old brand new you (#1), No more (#6), extraits du second, The A list, et Caught in the middle (#2), qu'ils avaient interprété en duo avec Eve Angeli chez nous, puis enfin Make it good (#11), ultime single de leur troisième album du même nom plus rock accoustique de 2002.
C'est à cette période que le quatuor se sépara, au départ de Paul Marazzi, les trois autres se reconvertissant en solo.
Christian Ingebrigtsen repartit dans sa Norvège natale pour sortir deux albums en 2004, Take back yesterday, et 2007, The truth about lies, ainsi qu'un album de chansons de Noël entre les deux.
Mark Read resta en studio collaborer avec Brian Rawlings comme compositeur, choriste et musicien de studio avant de parfaire un premier album solo tardif l'année dernière, Peace at last, porté par un énergique single pop/rock du même nom.
Ben Adams enfin, le joli coeur de service, tenta sa chance en 2005 avec un unique single solo, Sorry (#18), avant de passer lui aussi derrière les consoles du studio et écrire pour les autres, Electric pour Lisa Scott-Lee de feu STEPS par exemple.
La particularité de ce groupe était d'ailleurs à l'époque qu'il se composait d'artistes avant tout, capables, comme des photos du premier album le montraient, de jouer de leurs instruments, ou de composer leurs propres chansons.

Heureusement pour nous, les exemples de reformations des Take That puis Boyzone l'année dernière ont su redonner l'envie à nos trois amis de se retrouver en studio et de nous concocter de nouveaux titres en groupe. Et Waiting for daylight est une belle réussite, plus pop que leur troisième album qui avait dérouté leur fanbase pop adolescente, mais pop/rock avant tout, mature sans être endormissante comme un album complet des Westlife, Boyzone et consors...

Le premier single annonciateur l'année dernière, Take me home m'avait totalement conquis, avec l'imparable envolée de son refrain accrocheur ("There's no regrets, at least not yet..."). Ils avaient ensuite présenté le plus calme Don't wanna lose you again pour représenter (sans être retenus) la norvège au concours Eurovision, avant de lancer l'album, dont la sortie est pour le moment uniquement limitée à la Norvège
, sur le troisième extrait In love and I hate it.
Ce dernier est le parfait ambassadeur des sonorités de l'album, entre rock accoustique et pop électronique, tantôt calme et mélodieuse, tantôt plus rock et enervée.
It happens every day, qui ouvre l'album avec des choeurs quasi incantatoires, appelle et rassemble autour de ce trio pas commun qui réussit à la perfection à allier toutes leurs influences entre passé et présent pour s'installer aux côtés de Keane ou Coldplay avec un son de pop/rock puissant et mélodieux. Leurs trois voix s'entremèlent et se partagent les titres co-écrits et co-produits ensembles pour nous emmener dans une épopée sonore, magnifiquement illustrée par les photos du livret et la pochette, où les trois beaux gosses, en costumes sombres, semblent échapper aux flots du déluge du film de Roland Emmerich, 2012, laissant leurs vieux CDs, souvenirs et passé de boysband au fond de l'eau. Les photos portraits du livret les montrent tour à tour le visage comme couvert de terre, ressucités, déterrés même.
Don't wanna lose you again
enchaîne avec des claviers très en avant et, par sa mélodie, me rappelle une autre chanson sans que je parvienne à mettre le doigt dessus, pour une ambiance très Keane, le genre de rock que j'aime, guitares mais pas trop, piano et voix haut perchée bien en avant. L'intro de In love and I hate it repousse l'instant fatidique mais quand le refrain arrive, on tombe inexorablement "in love" avec cette chanson très rythmée que le groupe a par ailleurs fait remixer au son club par les magiciens anglais Club Junkies, ex du team Almighty et oeuvrant principalement sous le pseudo 7th Heaven.
Bad enough
garde un rythme lancinant sur les couplets, avec petite envolée de respiration dans les aigus, ainsi que sur le refrain où la phrase "If you want it bad enough" se vrille dans nos oreilles et y reste pour longtemps. Peut-être pas un futur single, mais un excellent titre d'album d'inspiration années 80 je trouve. Nothing in common se fait moins syncopé, avec un couplet mélodieux mais quand le refrain déboule, c'est du gros son, pêchu et carré qui renverse tout sur son passage ; on se voit bien chanter en choeurs ses paroles en fosse devant une scène live.
Take you home suit et j'avoue ne pas me lasser de ce titre. Un seul regret, qui pour moi a pénalisé l'exploitation de la chanson dans les médias : son titre. No regrets aurait permis de mieux la mémoriser. La plage suivante, Six feet under, pour moi rend hommage, non pas à la série télé mais au son eighties du nain pourpre, époque Let's go crazy. Deux minutes quarante cinq de pop funky en diable et diffuseur de phéromones sonores qui n'est pas sans rappeler l'univers de Darren hayes. Je vous mets au défi de ne pas remuer un orteil !
Good things bad people revient dans un territoire plus soft rock, avec des arrangements très laid-back tout en étant rythmés, et un refrain ouaté tout en effets de réverb hypnotique. Les bons titres s'accumulent décidément sans se parodier... Perfect disaster est le suivant en lice et on retrouve A1 en petits frères de Keane. Le refrain est enlevé et porte la chanson autour de couplets plus calmes.
Les choeurs féminins d'une belle blonde suédoise à n'en pas douter illuminent le titre suivant, The life that could have been, vers la fin d'un album que les garçons contrôlent de bout en bout, voix, réalisation, instruments, écriture et composition... C'est un nouveau titre alliant sonorités électroniques, guitares et mélodie pop/rock mais le refrain n'a pas de phrase choc qui se retienne bien pouvant lui faire prétendre à une sortie single. Le gimmick reconnaissable de la chanson, c'est sur le dernier tiers l'ajout de la douce voix claire de cette Sara qui s'immisce entre les voix des trois gars pour enfiévrer le refrain en ad libitum jusqu'à la fin épurée et instrumentale.
Out there est l'avant dernier titre et une nouvelle fois un hymne pop/rock puissant au refrain répétitif sans qu'il lasse et qui bénéficie d'un gimmick vocal qui se retient facilement et nous fait reprendre en choeur ce petit air de "doo doo doo doo" qui reste bien en tête, à la manière des "doo doo doo doo" des Silencers sur leur tube de 1988 The real McCoy. La chanson titre de l'album clôture la marche et l'on termine comme on a commencé, power ballade piano/guitare au refrain calme et puissant, qui là penche plus vers Coldplay. Waiting for daylight semble se terminer doucement à 3'29 mais le piano continue d'égrainer ses notes et la batterie reprend, suivi des autres instruments pour un baroud d'honneur senza voce où nos trois garçons se font plaisir à prolonger ce bon moment un peu plus, jusqu'à 5'21.

En conclusion, Waiting for daylight est un album indispensable si tant est que vous aimez, au choix, A1 depuis leur premier album, la pop/rock commerciale sans prise de tête, la pop électronique aux accents de guitares assumés, les groupes du style Colplay/Keane, ou simplement les beaux gosses en brochette qui savent chanter. Attention cependant pour les adoratrices(/-teurs?) de cette dernière catégorie, point de sourires ultrabright ni de torses imberbes dévoilés dans le livret : les minets sont devenus des hommes, les poils ont poussé et la maturité les a rendus plus sérieux : le boysband est devenu un simple groupe de potes musicos et chanteurs, mais à mon humble avis, dès le départ, c'était une bonne cuvée...

samedi 16 octobre 2010

Ultra (Ysa) Ferrer!

Bien que sorti fin Septembre, Ultra Ferrer, le quatrième album studio de la belle Ysa ne trouve qu'aujourd'hui sa place parmi mes reviews :
D'abord parce que je voulais me laisser le temps de l'écouter, de l'écouter, et de l'écouter encore, pour mieux en critiquer la substance digérée...
Ensuite, par manque de temps, ça fait un bail que je n'ai rien posté ici...
Enfin parce que ce soir, Ysa Ferrer le présentera sur scène à Bobino Paris, que je ne pouvais pas y être, alors comme aujourd'hui est un jour spécial, c'est le bon pour en parler ici !

L'album standard se compose de 13 titres que je vais comme à mon habitude passer en revue un à un, et je reviendrai ensuite sur les chansons inédites offertes en bonus sur le deuxième CD de la version collector (N°091/500) que j'ai reçue.

1/ ULTRA 2'07 7/10
L'album commence par une courte plage d'intro atmosphérique mais qui fait monter la sauce pour démarrer vraiment avec la plage 2. Peu de paroles mais de bons loops électroniques et Ysa qui répète le titre d'une voix de sirène envoutante : "ULTRA... être là ensemble". Nul doute que le concert de ce soir démarrera également par cette parfaite entrée en matière.

Le premier vrai titre de l'album est aussi son second extrait, une chanson dansante électro au refrain répétitif qui se scotche en tête et vous fait remuer du popotin tout en se voulant côté paroles un instantané de la jeune blogger-génération d'aujourd'hui, rebelle mais consumériste. Hands up! voit Daniel castano partager sa réalisation avec un Gilles Lakoste, qui réalise en solo la moitié de ce nouvel album quand par le passé il n'avait été qu'un collaborateur/remixeur (Sens interdit puis Last Zoom) et leur son est bien puissant même si j'aurais vu de meilleurs titres sortir en single. J'attends les remixes pour changer d'avis...

3/ HORS SERVICE 3'25 7/10
Hors service est lui produit par DJ Ram & SD, qui avaient remixé précédemment Made in Japan, On fait l'amour et French kiss. Toujours electro-dance, ce nouveau titre est une bonne plage d'album mais ne mériterait pas de sortir en single, sauf pour mieux faire connaître la rime que j'adOOOre "...que d'écouter Benoît XVI nous faire la catéchèse..." .

4/ FRENCH KISS 3'16 10/10
Heureusement LE tube et premier single n'est pas loin. Bénéficiant d'un refrain imparable anglo-français et de courts couplets entraînants, French kiss
frise avec la perfection. Seule ombre au tableau me concernant, un traitement sonore electro un peu trop syncopé par moment qui risque de mal vieillir. La version démo que l'on trouve sur le CD bonus prouve que dès l'origine, entre Daniel et Ysa, toutes les bonnes idées étaient là. Le remixeur de Lady Gaga ou Rihanna Chew Fu n'a fait que s'en inspirer pour parer la chanson d'un écrin plus solide pour l'international. Gilles Lakoste en a également fait une version radio présente sur le CD maxi (un peu plus courte : 2'57), qui, si elle est aussi bien punchy, se revèle moins instantanée que celle choisie à raison donc comme version lead. A retenir enfin de cette chanson (où Ysa s'offre, après les sex-toys de Made in Japan, un escort boy) les parfaites paroles "Le temps est supendu, tu t'allonges et je plonge à corps perdu". Daniel Castano est vraiment un orfèvre de la rime dont je ne me lasse pas du talent !

5/ SEPT ANS DE MALHEUR 3'42 9/10
Time for a pause now, avec Sept ans de malheur et son ambiance à la Mourir pour elle/Coma d'amour bien que la musique (comme la réalisation) soit de Gilles Lakoste. La voix d'Ysa y redevient douce et soufflante, en mélancolique Blanche-Neige face au miroir brisé de ses amours contrariées. J'aime aussi beaucoup cette facette de notre Ysa Ferrer, à l'opposé de la glitter-ball disco-dance, mais cette chanson lente et atmosphérique aurait gagné a être repoussée un peu plus loin sur le CD je trouve, même si Ysa a visiblement fait le choix de caler ses chansons douces à intervalles réguliers plutôt que groupées vers la fin.

6/ POM POM GIRL 3'37 10/10
Les beats reviennent aussi vite qu'ils étaient partis avec Pom pom girl et mon deuxième titre préféré de l'album et favori d'Ysa apparemment, que j'espère bien voir sortir en single un jour. Ce tube en puissance rend hommage aussi bien à ces transformistes qui osent devenir le temps d'une indémodable chanson de cabaret leurs idoles qu'à ces artistes hautes en couleur qui osent tout sur scène comme Lady Gaga et inspirent les petites filles qui se rêvent stars demain, comme Madonna ou Dalida ont pu inspirer petite Ysa il y a quelques années de cela. Les arrangements de Gilles Lakoste sont calibrés pour la dance et très inspirés de la version originale de Daniel Castano (en démo bonus sur le CD#2) et le refrain est très accrocheur même s'il pourrait souffrir de ne pas inclure une seule fois le titre de la chanson. Heureusement, Ysa martèle suffisamment sa "Pom-Pom girl" ailleurs dans la chanson et l'on rêve déjà d'un visuel américain avec chorégraphies sur mesure en pochette et clip pour retenir l'attention en radio et TV sur ce génial tube ! Côté paroles, mes préférées de l'album qui rendent hommage en jeu de mots à Balavoine avec un superbe "C'est mon vice ma bataille".

7/ JE VOIS 2'59 10/10
Single potential à répétition avec ce très punchy rock Je vois aux couplets plus calmes voir timides comparés au refrain qui déboule comme un ouragan et emporte tout sur son passage à renfort de riffs de guitares qui mettent le feu au tapis (rose de la pochette). La mélodie et la voix d'Ysa dans les couplets me fait penser à un vieux tube de Corynne Charby mais le refrain bascule vers t.A.T.u., P!nk ou Avril Lavigne. C'est Gilles Lakoste qui a donné tout ce relief à la version originale présentée en démo sur la compo de David Revel et il en a vraiment fait un tube en puissance. Pour tous ceux qui avaient aimé la Ysa rock de Made in Japan, c'est l'explosion dans le pantalon garantie !

8/ I AM JUST INNOCENT 3'55 10/10
La guitare reste bien en avant sur la plage suivante où Ysa raconte l'histoire de Florence Cassez, cette française emprisonnée à vie au Mexique. Sans prendre parti, elle réagit sur la manière dont tout semble avoir été orchestré par les médias et la police mexicaine pour offrir au public un modèle de procès des trafiquants de drogues, tout en opposant et en incarnant la présumée coupable et condamnée de la lancinante phrase titre "I am just innoncent". Ce que je trouve amusant, c'est qu'avant de lire les commentaires d'Ysa sur l'inspiration de ce titre (interview dispo , je pensais à la manière dont Loana était traitée par la presse people et la manière dont on pouvait un jour être adulée et le lendemain être descendue en flamme et poursuivie par les paparazzis asoiffés de scandales et de glauque-story ; comme quoi le thème abordé est universel. Côté musique, rien à dire, Gilles Lakoste et son acolyte ont su composer une scie rythmique qui se vrille dans vos tympans avec un refrain imparable. Si le texte paraît un peu trop fort pour une diffusion radio, la chanson en elle-même est un nouveau tube et troisième à la suite !

9/ ON TUE CE QUE L'ON AIME 3'11 8/10
C'est sans doute pour casser ce rythme que l'on enchaîne avec On tue ce que l'on aime qui, s'il est très entrainant, est un titre d'album qui manque du relief nécessaire à une exposition en radio. Ce n'est pas le refrain qui est en cause mais les couplets un peu trop syncopés, façon un pas en avant, deux en arrière, et sans paroles coup de coeur comme à l'habitude.

10/ UN JOUR 4'20 9,5/10
Douce Ysa revient sur Un jour pour revenir sur son passé de petite fille devenue jeune femme qui monte à Paris sous le regard d'une mère qui doit la laisser quitter le nid et anticiper déjà l'heure ou Nova-Louna s'envolera loin des bras de sa mère. Ce titre tout en émotion qui n'oublie pas d'avoir une solide mélodie croise espoir et mélancolie sur des arrangements classieux de cordes et déroule ses quatre minutes vingt de plaisir sans que l'on s'en rende compte si bien qu'à la fin, on s'étonne presque que ce soit déjà fini... Une belle réussite !

11/ FREAK WEATHER 3'52 20/10
Mais c'est sans comparaison avec le titre suivant, mon préféré de l'album, où Ysa revient tout en disco dance, glam & paillettes, et tout en anglais. Quand certaines paroles des versions anglaises des singles de l'album précédent, ou le phrasé parfois, m'avaient laissé un drôle de goût dans la bouche, Freak weather, lui, ne m'emplit que d'émerveillement, bonheur et plaisir ! Entrainant, insouciant, intemporel et dansant, c'est la synthèse parfaite de ce qui pourrait faire exploser Ysa à la face de la planète entière, un single OBLIGATOIRE, le tube qu'il lui faut pour s'installer durablement dans les discothèques de la planète entière. Et là encore, c'est à la réalisation de Gilles Lakoste que l'on doit ce petit plus qui fait tout la différence car la version démo ne me ravit pas de la même manière. Ne manque plus qu'un clip à la One-T ODC version Ysa "Mes rêves" made in Japan et Ysa trustera les chaînes videos du monde entier avec ce petit bijou indémodable.

12/ TANT QU'ON S'AIME 3'20 10/10
C'est un autre remixeur passé d'Ysa, Markko, qui apporte sa touche perso au titre suivant, l'excellent disco-pop Tant qu'on s'aime, tel un On fait l'amour (Part 2) sans le sample des Rondo Veneziano. Les couplets sont peut-être un peu plats mais le refrain est tellement accrocheur que je me demande pourquoi cette chanson n'arrive qu'à la fin du CD. Finalement, Ultra Ferrer est construit comme une ascension en spirale, une montée en flèche en appesanteur avec quelques loopings pour perdre un peu de pression le temps d'une chanson douce, mais dont le seul but est l'orgasme final.

13/ CE JE NE SAIS QUOI 2'14 9/10
Et après tout orgasme, il y a l'après, ce court instant où la petite mort nous laisse planer sur un nuage entre ciel et terre et où les pensées vagabondent. Ce je ne sais quoi, mise en musique d'Ysa d'un texte de son ami et proche Jean-Rémy Gaudin-Bridet, est une déclaration d'amour indéfectible magnifiée en version accoustique claviers/cordes. Sa version démo piano/voix est présente sur le CD bonus pour une courte incursion en backstage studio. Seule ombre au tableau, l'utilisation en rime du nom d'un photographe que je ne connaissais pas (William Eggleston) et je ne dois pas être le seul, ou alors honte à moi, ce qui rend la chanson un peu élitiste à ce moment là... mais Mylène Farmer l'avait fait avant elle sur Je te rends ton amour sans que les fans lui en tiennent rigueur. Ce petit moment d'émotion qu'elle partage ainsi en fin d'album avec chacun de ses auditeurs transpose parfaitement le texte en lien tissé entre elle et chacun de ses fans et je ne doute pas qu'elle puisse faire partie des chansons en rappel de fin de concert ce soir...

Sur le CD bonus de la version collector numérotée figurent les versions démo de French kiss, Pom pom girl, Je vois, Freak weather, Tant qu'on s'aime et Ce je ne sais quoi ainsi que trois titres inédits, deux chansons lentes qui auraient peut-être empêché le décollage vers l'orgasme du tracklisting final choisi et un titre clubby qui risque fort de finir en titre bonus sur un CD maxi à venir ou en interlude de concert faisant patienter les fans pendant un changement de costumes.

1/ CETTE FILLE LA 3'28 10/10
Acoustique voix/guitare plus quelques effets discrets, Cette fille-là est une douce mélopée où Ysa semble tomber le masque de la fille trop fardée et dans l'excès qui illustre la pink carpet de la pochette et prendre du recul sur son personnage. Elle aurait très bien pu se placer en plage #14 à mon avis et si je ne regrette pas l'achat de mon collector, je suis bien triste pour ceux qui devront se contenter de la version CD normal et ne possèderont donc pas ce bijou, tel un beau coquillage trouvé dans les dunes et que l'on garde serré au creux de la main jusqu'à chez soi pour lui trouver une place de choix sur une étagère de sa chambre ou sur son chevet.

5/ MILLE EXCUSES 4'31 7,5/10
L'intro de Mille excuses me fait penser à Tony Curtis, récemment décédé, car elle distille lentement de petites notes qui semblent issues du générique de Amicalement vôtre. J'ignore si l'inspiration est réelle ou si c'est juste moi qui y vois un parallèle mais il reste au final de ce nouvel inédit un sentiment de douce et moite langueur, qui n'avait pas sa place sur Ultra Ferrer en effet même si je suis heureux de le trouver ici.

7/ DJ PLAY THAT SONG 3'32 8/10
DJ play that song voit Ysa répéter la phrase titre en alternance avec des voix passés à la moulinette vocoder façon Das Boot de U96 sur une musique technoïsante au son bien lourd et clubby relevé par des nappes de synthé ascensionnelles. J'aurais aimé que Daniel y place deux courts couplets pour mieux marquer la chanson mais c'est tout moi ; je n'aime pas les instrumentaux et ce titre en est quasiment un puisque les voix y sont plus traitées comme des instruments.

En conclusion, côté musique, ce nouvel album ne me déçoit pas du tout, comme mes notes ont pu vous le laisser entendre ; à part quelques titres moins fort que les autres, Ultra Ferrer tient bien sa promesse et Ysa nous offre là une collection du pur son Ysa Ferrer comme on l'aime, tour à tour electro, disco dance ou soft émotion.
Même si le nouveau single Hands up! ne faisait pas partie de mes favoris, il reste à mes yeux pas mal de singles potentiels, - trop même, puisque je regretterai que les absents n'aient pas été choisis -, avec en tête Freak weather, Pom pom girl, Je vois et Tant qu'on s'aime
(vous remarquerez qu'ils figurent tous en version démo sur le CD bonus).

Enfin, je ne peux finir sans un mot sur le visuel de ce nouvel album, une nouvelle fois shooté par Slam, et qui raconte en images, tout le long du livret classieux rose, noir et blanc, la vie et la chute de miss diva Ysa 'too much' Ferrer qui meurt de s'être pris les pieds dans la pink carpet devant son photographe cloné et d'avoir chuté de ses talons aiguilles... Auto-dérision à mort !

lundi 23 août 2010

The Saturdays make the Headlines!

Time to review more music from the latest remaining BIG girlsband from the UK, after the split of Girls Aloud and the never stopping changing faces of the Sugababes, and this is The Saturdays.

I have first reviewed their first album Chasing lights a couple of years ago
but passed on their second one Wordshaker last year.
It is time for an update to celebrate the release of their third album, called Headlines!, which in fact is only a mini-album, made of 5 new tracks and 3 from Wordshaker including the two singles from it, Forever is over and

Made of 5 gorgeous and vocally talented girls, Frankie Sandford and Rochelle Wiseman (both from the 90's teenband S Club 8) with Una Healy, Mollie King and Vanessa White, The Saturdays look like the perfect line-up to walk in the shoes of the old Spice Girls and latest disbanded Girls Aloud to ride the top of the UK Charts.

They started sampling Yazoo with the first single If this is love (UK#8), then moved Up (UK#5) before gettin' Issues even higher (UK#4). They put on the red nose for the Comic Relief charity single and a cover version of the Vince Clarke penned Depeche Mode old hit Just can't get enough (UK#2) before gettin' on tour and lower in the charts with Work (UK#22), the last extract from their first album Chasing lights.

Three months later they were back without their trademark logo but with a Kelly Clarkson rejected song, the energetic pop/rock Forever is over, which got them back near the top of the charts (UK#2) before releasing their second album, Wordshaker and following single Ego (UK#9) and its girlpower über catchy chorus and superheroïnes themed video.
I don't know why this album didn't get milked more like their first into singles. Sure there was more potential hits included even if the global sound was less instant as their first CD. That is why I didn't make a full review for it at the time...

Although featuring beautiful heavy piano instrumentation a la When love takes over and a strong anthemic chorus, Here standing hadn't the little something to make it a hit. No one was just boring, only waking me up at the moment of the chorus. The must-have-been third single was One shot, a powerful electro pop piece of gold. I can't understand why this hadn't been released but I must not be the only one thinking this song had more potential as it is the only other song from Wordshaker that is included on the Headlines! EP, slightly remixed by Starsmith. The electro title track gained at the times votes from fans as a future single but even if it was good, it was just a good album track to me. Denial was a nice ballad with big chorus but only a perfect album filler. Open up, produced by David Kreuger & Per Magnuson like One shot, had a very near hit appeal and could have tried to have a single life too. That makes me think a full album produced by the swedish duo would have sounded a real HIT! Lose control was another good tune, catchy and modern-retro type of electro pop but it wasn't the instant song that is needed to become a single. Not good enough's chorus had it but the verses were a bit lame and it was a reject from the first album so just a filler there. Deeper was just another nice ballad and 2AM just a Motown inspired nice closing track.
This tracklisting didn't make it a bad album but a not-as-good-as their first one for sure.

Now that the Girls Aloud girls have all gone apart and solo and that Fascination has dumped their rival-in-the-making girlband Girls Can't Catch, their records company needed to get their last remaining girlband a new hit before releasing a third album that must be their make-or-break deadline. So they decided to release an 8-tracker CD with leading new single Missing you ahead.

They must have made the right decision as this summery electro mid-tempo gets them back on the UK charts podium (#3) while their EP goes straight at #2 in the album charts. Truth is Headlines! looks like a greatest hits in the making. Already including the best parts of Wordshaker with Forever is over, Ego and One shot, the CD only enlists single potential recorded songs :

Apart from the current single Missing you
, track 3 looks like the next step in the Saturdays' new chart conquering move ; Higher sounds like One shot part II, with its electro arrangements, powerful melody and catchy choruses. Penned by Arnthor 'BAG' Birgisson with the ever-relying Saturdays' sixth member-like songwriter Ina Wroldsen, that song mixes everything The Saturdays are all about since their debut without sounding nothing more than modern and perfect.
Next song, Died in your eyes, is a little more laid-back, breezy and nice in its verses but with their trademark strong power chorus. It is hard to believe it hasn't been written for them as it is in fact a second-hand song, recorded first by american singer Kristinia DeBarge on her debut album last year. As she is relatively unknown on these shores, this cover version could easily become a further single for the english girls. It'd be perfect after Higher.
Being one of their strongest selling single despite its rather low chart placing, Ego must have been a favourite in their record company's hearts (and wallets) so it is no surprise they made the same writing team a place for a new song here : the song is called Karma, the writer/producer is Steve Mac along Ina Wroldsen on the writing duties. Mr. Mac is no stranger in the Charts history as he is one of the most successfull producer of the 90s/00s years, having worked with loads of people but significantly on nearly all Boyzone and Westlife releases. This one is another catchy powerful electro sure-fire hit. WOW! There could really be strong singles released from that new CD...
Last new song (before the Starsmith remix of One shot closes the album), Puppet, is maybe the one with the less potential. It is a rather very good song with a strong chorus and good rhythm but it is a little repetitive or is it just that after so many good songs this last one sounds just like a klone of them all ?

Now I've got to wonder why Facination didn't include more on this EP ?
I understand they couldn't throw in all their newly recorded songs because of the further third full album to be released next year but why didn't they even bother add remixes ? The acoustic version of Forever is over would have been nice. The Cahill radio mix of Missing you would have been heaven on earth (these guys cannot do wrong these days in any of their remixes!!) and the 7th Heaven radio edit of One shot would have been so much greater than this Starsmith remix that adds nothing to the original... The Jason Nevins or Manhattan Clique remix or -best- a Buzz Junkies radio edit of Forever is over would have been either perfect too !
In fact, I think they may have to wait a little bit more but a full remixed singles collection sounds like a good idea as all the singles that the girls have released have been remixed by the cream of the UK remixers (Moto Blanco for If this is love, Wideboys for Up and Just can't get enough, Digital Dog for Issues, Cahill already for Work) and that these club remixes need more exposure.

So now you know what to do : order the Headlines! CD from you usual UK online retailer or download it from iTunes or wherever you can get this UK release from your own country. You just have got to have it !